The AVBOB Poetry Competition | Pigeon


Pigeon

English poem by: Athol Williams
Theme: Death

I come home to a grey pigeon on my doormat;
why would a pigeon choose to welcome me home
lying dead outside my door? My toe to its ribs

assures me it’s not playing possum. Human bodies
are heavy once abandoned by our spirits but not
the pigeon’s, it feels hollow, unreal, like a child’s toy

as I poke it, frowning, quivering. How rude, I think,
that a pigeon would dump its body here, choose
my entrance as its exit! It is no simple task to just

arrive at my door and die here … it would have
had to pass through security checks at my building
where its name and number would’ve been taken,

and would’ve had to wait for the guard to let it in
and get instructions for which lift to use and which
floor to press, and at which door to lay down to die.

Flapping lips say a dead bird means good luck, but
I know this is a lie; this pigeon came here to tell me,
to remind me, that it is still okay to say goodbye.